Généalogie génétique : le test ADN pour comprendre ses origines

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Vous connaissez la généalogie dite « classique », mais connaissez-vous la généalogie génétique ? Cette discipline, apparue il y a une dizaine d’années, met en relation la généalogie et la génétique grâce à l’usage de tests ADN.

Pour faire de la généalogie génétique, il est indispensable de procéder à des tests ADN. Bien que ces tests ne soient pas disponibles en France, ceux-ci sont relativement simples à effectuer, en Belgique par exemple ou sur internet : il suffit d’acheter un kit de test ADN chez AncestryDNA, Family Tree DNA, My Heritage DNA, iGénéa… Pour prélever l’ADN, un peu de salive suffit pour réaliser la recherche. Ces tests mesurent le niveau de rapports génétiques entre plusieurs individus. Les séquences ADN sont comparées afin d’estimer la probabilité que les individus partagent un ou plusieurs ancêtres communs. ll existe plusieurs types de tests :

  1. le test sur l’ADN-Y qui teste uniquement la ligne paternelle
  2. le test sur l’ADN-mitochondrial qui teste la ligne maternelle
  3. le test sur l’ADN-autosomal qui teste l’ADN hérité des deux lignées.

1. ADN-Y : le test paternel du chromosome Y

Ce test ADN s'intéresse uniquement à la généalogie du père et à ses ascendants mâles. Il s'inscrit donc dans ce qu'on appelle, en généalogie, une recherche agnastique. Le test ADN-Y vous permet de découvrir à quel haplogroupe (grand groupe génétique issu d'ancêtres communs) vous appartenez tout en vous donnant un pourcentage de vos origines génétiques. Représenté sur une carte du monde, le résultat permet de connaître le parcours migratoire de l'haplogroupe auquel vous appartenez, et ainsi, celui de vos ancêtres. Votre lignée paternelle vient-elle d'Europe, d'Asie, d'Afrique ou d'Amérique ? On vous laisse le découvrir !

2. ADN-Mt : le test maternel par l’ADN mitochondrial

On l'appelle "ADN mitochondrial" ou "ADN-Mt" car il s'agit d'un test effectué sur les mitochondries, concentrées sur une certaine région de l'ADN. Ce test permet donc d'établir la lignée féminine de votre famille. Comme le test ADN-Y, il permet de comprendre vos origines géographiques jusqu'en 50 000 avant Jésus Christ, c'est-à-dire à l'ère du paléolithique !

3. ADNa : le test par l’ADN autosomal

L'autosome étant un chromosome non sexuel, le test par ADN autosomal peut être pratiqué sur les hommes comme sur les femmes, ce qui lui confère un avantage non négligeable. Par ailleurs, il permet de comparer des génomes presque entiers afin de déterminer leurs degrés de parenté et des pourcentages de mélange génétique entre populations, sans avoir forcément besoin d'un grand nombre d'échantillons des populations étudiées. Ainsi, le test ADN autosomal reste aujourd'hui le test le moins cher et le plus commercialisé.

Attention cependant : il s'agit d'un chromosome hérité des deux parents, et il est impossible de connaître la proportion de provenance. Deux soeurs peuvent donc enregistrer des résultats différents puisqu'elles ont reçu un patrimoine génétique aléatoire. Les conclusions tirées des résultats sont donc approximatives et vous donnent les pourcentages de votre origine, comme X% africaine, Z% européenne etc.

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